铅笔里含铅吗?如果没有,那为啥要叫铅笔呢?

我们现在使用的铅笔核心不含铅,而是含有一种称为石墨的固体碳。要是铅笔真的含铅那还了得,不过这个名字的由来,还是要从铅笔的历史说起。

铅是一种灰色或银白色的软金属,人类使用铅已有几千年的历史,因为铅的用途非常广泛。但是,铅对人体的毒性很大,这也是为什么我们现在用毒性较低的金属逐渐代替了铅的生活用途。尽管如此,铅笔、铅笔,从名字就能给人一种误导,许多人仍然相信铅铅笔中含有铅的神话观念。

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人们使用铅笔书写的历史,现在的铅笔其实是石墨

几万年来,我们的祖先用烧焦的煤或棍子在洞穴墙壁上作画。到了大约3500年前,在埃及的第十八王朝,这项技术已经从烧焦的棍棒发展到使用一种大约15-20厘米长的薄画笔。使用画笔能画出一条细而湿的暗线,画出来的细线一开始是好的,但这个线是湿的,很容易散乱。

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大约2000年前,希腊人和罗马人意识到,一块削尖的铅块可以在纸莎草纸上画出一条干白色的线。干线确实不容易散乱,但又看不清。

现代铅笔的美妙之处在于,它将画笔的优势与铅块的优势融为了一体。使用现代的铅笔能做出了一条非常完美的线条,因为它既干(所以不会散),又黑(所以很容易看到)。

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现代的“无铅”铅笔最早出现在16世纪英国坎伯兰湖区的波罗代尔。传说一棵大树被风吹倒了,当地的牧羊人注意到树根上粘着一块黑色的东西。他们以为那是煤,想把它烧了,可是又烧不起来。但他们很快就发现了这个东西可以给羊做标记。

牧羊人发现的其实是石墨,它实际上是一种碳。但是当时化学正在起步阶段,没人能认出这东西的成分,由于这种书写材料与金属铅相似,但颜色更深,人们开始称它为“黑铅”。他们认为那只是铅的一种,最后,铅笔核心的名字被缩短为“铅”。

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直到1779年,德国化学家k·w·舍勒(K. W. Scheele)最终确定铅笔芯由纯碳组成。十年后,A·g·维尔纳认为这种碳材料需要一个新名字,并根据希腊单词“graphein”(意为“书写”)提出了“石墨”这个名字。黑芯铅笔其实在现在和过去都含有石墨,而不是铅。

有关石墨铅笔的历史记载

我们知道,在1540年,黑铅还没有普遍用于铅笔,因为在那一年,意大利写作大师乔万巴蒂斯塔·帕拉蒂诺写了一本书,描述了他认为的:一个优秀的抄写员必须具备的所有工具。他的书里没有提到任何类似铅笔的东西,也没有提到任何含有石墨的东西。但在25年后的1565年,瑞士博物学家和医生康拉德·盖斯纳(KonradGesner)写了一本关于化石的书。在他的书中,他描述了一种新的书写工具,这似乎是原始的黑色铅笔最早的记载。

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1609年,本·琼森(Ben Jonson)的戏剧《爱比古》(Epicoene)中的一个角色描述了一些数学工具,包括“他的正方形、圆规、黄铜笔和用来画地图的黑铅”。1622年,弗里德里希·施泰德勒在纽伦堡成为第一个批量生产铅笔的人。1683年,约翰·佩图斯爵士(Sir John Pettus)写了一本关于冶金学的书,在他书中把波罗代尔矿描述为生产一种供画家、外科医生和作家使用的铅。画家们用它来画草图,外科医生们用这种“黑铅”来治病,而作家们则为这种不用携带墨水瓶的新书写工具而欢欣鼓舞。

石墨铅笔的普及

在黑铅被发现后的几个世纪里,波罗代尔黑铅一直是迄今为止发现的质量最高的铅矿。除了它在绘画、书写和医疗应用,石墨在铸造炮弹和其他金属物品方面具有非常重要的军事战略用途。因此,1752年3月26日,英国下议院通过了一项法案,名为“更有效地保护黑铅矿免遭盗窃和抢劫的法案”。这种行为使偷窃这种高质量的黑铅成为重罪,要受到劳动或运输到殖民地的惩罚。这个时候人们还不知道这是啥玩意,就知道很有用,仍然成其为黑铅。上文说了是在1779年才确定其成分,1789年才命名为石墨。

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英国人多年对波罗代尔的纯石墨进行垄断。直到1795年,在拿破仑的敦促下,尼古拉·雅克·孔戴终于想出了一种方法,可以把低质量的石墨转化为优良的书写材料。他把低质量的石墨磨得很细,与磨得很细的粘土混合,在高温下烧制,最后加入蜡,再然后再将其插入细木条中。1832年,在波罗代尔石墨供应地附近,一家铅笔工厂开始运作。1916年,这里变成了坎伯兰铅笔工厂,生产了深受学生喜爱的德温特铅笔。

然而,尽管由石墨制成的铅笔在1565年左右首次被使用,但使用含铅的铅笔在18世纪仍然非常普遍。为什么?因为便宜啊,即使它们有毒。事实上,直到20世纪早期,含铅铅笔才绝迹。因此现在的铅笔根本不含铅,而一直叫铅笔是因为历史原因,人们习惯了。

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